Le grand labyrinthe des tests automobiles

Une nouvelle voiture est créée

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Le constructeur sollicite une homologation

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Le constructeur doit déposer une demande de certificat de conformité auprès d’une autorité nationale.

Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

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Le constructeur fait souvent appel à des services techniques privés, afin de superviser les tests dans son propre laboratoire. L’autorité nationale et le service technique sont tous les deux payés par le constructeur.

…et comment ils devraient évoluer

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C’est l’autorité nationale qui choisit le service technique. Le constructeur paye uniquement l’autorité nationale, qui à son tour règle la prestation des services techniques.

La voiture est testée

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Dans le cadre de la procédure d’homologation, et pour mesurer la consommation de carburant et les émissions, la voiture est testée sur un circuit extérieur et en laboratoire.

Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

9 astuces pour tricher sur la déclaration de consommation de carburant illu2_L

Les tests sont basés sur le NEDC, un protocole très lacunaire. Les constructeurs créent spécialement des « voitures en or » pour booster leurs performances. Parmi les astuces utilisées, on trouve le sur-gonflage des pneus, l’allègement du poids de la voiture et la conduite hors de toutes conditions réalistes.

…et comment ils devraient évoluer

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Les tests sont basés sur le nouveau protocole WLTP, plus réaliste, et les voitures sont plus représentatives. Les véhicules sont aussi essayés sur la route, en utilisant des équipements de mesure des émissions et de consommation de carburant portables.

Une fois testée, la voiture obtient un certificat de conformité (ou pas)

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Les résultats sont envoyés à l’autorité nationale, qui décide d’accorder ou de refuser l’homologation.

Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

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Les résultats ne sont en général pas rendus publics ou partagés avec les autres pays.

…et comment ils devraient évoluer

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Les résultats sont rendus publics et partagés dans toute l’UE pour accroître la transparence.

Si elle est approuvée, la voiture entre en production

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Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

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Le prototype entre en production et le constructeur effectue lui-même des contrôles.

…et comment ils devraient évoluer

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Pendant la production, les autorités effectuent des contrôles aléatoires. Ainsi les véhicules non conformes n’arrivent pas jusqu’au consommateur.

La voiture est mise en vente par des concessionnaires et fait l’objet de publicité

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Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

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La publicité tend à exagérer la performance environnementale de la voiture. L’information disponible aujourd’hui n’est pas suffisamment fiable, pertinente et comparable.

…et comment ils devraient évoluer

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La publicité fait clairement état de la performance environnementale de la voiture, en utilisant le système d’étiquetage officiel.

L’heureux propriétaire de la voiture prend la route

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Comment les tests fonctionnent aujourd’hui...

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Du fait des failles dans les tests actuels, il est probable que la voiture polluera plus et consommera plus de carburant que ce qu’avait promis la publicité. La facture de carburant annuelle des consommateurs peut ainsi s’alourdir de plusieurs centaines d’euros par rapport à leurs attentes.

…et comment ils devraient évoluer

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Pour garantir une bonne performance de la voiture sur la route et sur l’ensemble de sa durée de vie, les autorités effectuent des contrôles aléatoires ponctuels.